Comment aider les enfants à s’adapter au changement ?

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Les enfants sont constamment aux prises avec des quantités toujours plus importantes d’informations, d’environnements, d’activités, d’attentes, de personnes et bien d’autres choses encore. Aider les enfants à s’adapter au changement et à devenir plus résistants en tant que personnes est une compétence essentielle que les parents doivent enseigner. 

Il va de soi que plus les enfants passent de temps dans des endroits, et avec les choses, les rituels et les gens qu’ils connaissent déjà, plus ils se sentent en sécurité et en contrôle de leur monde. Et moins ils risquent de se sentir dépassés.

Malheureusement, comme le dit Héraclite, le philosophe grec : « Rien le changement. »

Les enfants aiment la routine, le rythme et passent généralement du temps avec ce qu’ils maîtrisent déjà. En même temps, les enfants sont intrinsèquement motivés à continuer d’apprendre et d’explorer de nouveaux territoires et à s’adapter au changement.

Ils aiment explorer en toute sécurité, ce qu’ils font surtout lorsqu’ils se sentent pris en charge par la personne dont ils savent qu’elle se préoccupe de leur bien-être. Dans les périodes de changement, un enfant tentera de tirer tout ce dont il a besoin de la personne et des personnes qui l’aiment et s’occupent le plus de lui.

Il y a tellement de connaissances et de compétences que nous, les adultes, avons acquises que nous ne pouvons pas nous empêcher de prendre pour acquis, parce que nous n’avons pas à nous soucier de ce qui est déjà connu, c’est juste comme ça.

Mais pour nos enfants, il y a tellement de choses autour d’eux chaque jour, même dans les conversations ennuyeuses des adultes qu’ils entendent, qui ne leur sont pas encore familières ou même comprises. Pas étonnant qu’ils aient besoin de beaucoup plus de sommeil que nous !

Les changements dans la vie d’un enfant

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Quelques changements typiques que beaucoup d’enfants vivent et sur lesquels ils peuvent se poser des questions :

  • La naissance d’un nouveau frère ou d’une nouvelle sœur, et même les enfants sentent le changement dès que leur mère tombe enceinte. Il y a aussi le vieil adage qui dit qu’une personne peut soit déménager, soit rénover, soit les deux pendant sa grossesse.
  • Mais bien sûr, un déménagement à tout moment peut être un énorme changement auquel un enfant doit s’adapter.
  • La maladie entraîne des changements, le plus souvent temporaires et heureusement, mais elle n’en modifie pas moins la routine et souvent l’humeur des parents, de l’enfant ou des deux.

Parmi les autres changements courants que connaissent de nombreuses familles, sinon la plupart, figurent les suivants :

  • lorsqu’un parent retourne au travail
  • le sevrage des tétées de nuit ou de l’allaitement
  • une augmentation des conflits entre les parents
  • une nouvelle personne de confiance ou une situation de la petite enfance
  • la création ou le changement d’école
  • la puberté, et ainsi de suite.

Et puis, il y a les plus importants comme le divorce, les maladies graves, l’émigration, les accidents ou un décès dans la famille. Il y aura toujours plus de changements à venir, le changement est parfois inattendu, parfois excitant, parfois un soulagement. Mais c’est presque toujours un défi, qui peut être quelque peu déstabilisant et parfois traumatisant.

Aider les enfants à s’adapter au changement

Dans les périodes de changement, de nombreux enfants peuvent se sentir moins en sécurité et plus stressés. Et lorsqu’un enfant se sent en insécurité et stressé, tout et n’importe quoi peut être plus difficile à gérer pour lui. La tristesse de dire au revoir à maman ou à papa lorsqu’on les emmène à l’école ou la tristesse de mettre fin à un rendez-vous de jeu peuvent susciter des sentiments de chagrin plus profonds liés aux plus grands changements.

Le changement implique toujours le lâcher prise de la façon dont les choses ont été d’un point à l’autre. Le stress du changement peut se manifester de différentes manières pour différents enfants.

De nombreux enfants deviennent très collants et recherchent plus de câlins, plus d’histoires avant d’aller au lit et plus d’attention en général.

Il n’est pas rare non plus que les enfants régressent dans ces moments-là. L’enfant de 4 ans qui n’a pas appris à aller sur le pot depuis longtemps peut avoir quelques accidents. L’enfant de 3 ans qui dormait heureusement dans son propre lit veut dormir avec son ou ses parents. Les voix des grands garçons ou des petites filles se désintègrent en gémissements aigus. L’enfant de 7 ans pousse ses amis quand elle se met en colère.

Vous pouvez vous attendre à une augmentation de la défiance ou même de l’agressivité dans les moments de stress supplémentaire liés au changement. Il est important d’exprimer les limites qui reflètent le fait que nous ne pouvons pas permettre un comportement destructeur, mais cela n’aide pas leur comportement ou leur bien-être émotionnel si nous sommes sévères ou punitifs.

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Utiliser l’empathie pour faire face au changement

Même lorsque nous exprimons des limites ou que nous leur rappelons les tâches à accomplir, c’est notre empathie et notre compréhension de ces grands sentiments qui alimentent leur tendance à être oppositionnels, ce qui leur permet de se sentir en sécurité.

En fin de compte, cela les aidera à surmonter les sentiments difficiles qu’entraîne le changement.

En effet, l’enfant qui éprouve des sentiments qui couvent en rapport avec un changement prévu ou récent est moins susceptible d’identifier et d’exprimer ses sentiments avec éloquence et plus susceptible de les exprimer dans un comportement généralement antisocial. Il est très important que nous lui apportions une chaleur émotionnelle et un soutien supplémentaires dans ces moments-là, plutôt que de nous focaliser trop sur son comportement grognon.

Il peut être utile de se rappeler que les enfants ne veulent pas alourdir notre charge déjà stressante en nous rendant la vie difficile, ils ne peuvent tout simplement pas gérer de grands sentiments sans notre soutien émotionnel.

Le changement peut rendre un enfant très grincheux et les parents peuvent avoir l’impression de marcher sur des oeufs en évitant de donner des demandes ou des corrections dans l’espoir d’éviter des effondrements.

Mais en fait, ce qui soulage souvent l’enfant, c’est lorsque nous cessons d’essayer de l’apaiser et que nous contrôlons notre envie de réagir de manière excessive, mais que nous fixons des limites particulières comme le « non » à la télévision, à la nourriture sucrée, aux visites d’amis, à tout ce sur quoi il s’est fixé, puis que nous lui accordons toute notre attention, car l’inévitable effondrement permet à ses sentiments grincheux de commencer à se répandre.

Les enfants essaient d’échapper à des sentiments inconfortables en s’accrochant aux choses qui, selon eux, les rendront heureux eux aussi.

Mais il y a une différence, dans ces moments-là, entre ce qu’ils veulent et ce dont ils ont besoin.

Si nous nous en tenons à une limite sans marchander ni négocier, mais que nous réitérons plutôt la limite calmement mais avec confiance, « non mon garçon, je ne vais pas mettre la télé aujourd’hui », et que nous leur accordons toute notre attention et notre empathie, cela permet souvent à l’enfant de faire son chemin en ressentant sa déception et son chagrin.

Notre enfant peut tirer le meilleur parti de notre soutien émotionnel et il apporte souvent les larmes de stress qui l’aident à évacuer beaucoup de frustration de son système.

C’est souvent après un grand effondrement que les enfants trouvent une énergie renouvelée et acceptent leurs nouveaux défis.

Écouter et accepter les énormes protestations et bouleversements d’un enfant à propos du nouveau bébé, par exemple, peut sembler déchirant, mais c’est souvent après avoir tout raconté que le même enfant montrera clairement plus d’affection et de patience envers son petit frère ou sa petite sœur.

Lorsque les enfants traversent de grands changements, nous pouvons les aider en rendant le processus de changement aussi progressif que possible.

Il est utile que nous puissions les aider à se familiariser avec la nouveauté avant qu’elle ne se produise, en utilisant des visites, des chats, des livres, des histoires ou des videos Youtube.

Je recommande aux parents de rechercher un soutien physique et émotionnel supplémentaire dans les moments de changement, pour le bien de leur enfant autant que pour le leur.

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